lunes, 8 de diciembre de 2008

Un proyecto de la ONCE para integrar a los niños ciegos en el aula, premio Handinnov 2008 de la UE



Los ganadores serán recibidos en el Palacio del Elyseo, con motivo de la presidencia francesa de la UE
El proyecto de accesibilidad a contenidos educativos a través de la tecnología digital impulsado por la ONCE bajo la denominación “Accedo” ha resultado ganador del “Concurso Handinnov 2008”.


El concurso, que cumple su quinta edición, tiene como objetivo recompensar aquellas iniciativas innovadoras, realizadas en cada Estado Miembro de la Unión, a favor de los jóvenes con discapacidad, tanto en su vida educativa como en la profesional o social, dentro de la línea de objetivos fijados por el reciente Convenio de la ONU de los derechos de las personas con discapacidad.

En esta ocasión, la organización del evento ha estado liderado por la Oficina Nacional Francesa de Información sobre Enseñanza y Profesiones (ONISEP), en colaboración con el Foro Europeo de la Discapacidad (EDF), y ha estado abierto a las iniciativas de cada uno de los 27 estados de la UE.

La competición otorgaba un premio en cada Estado y a tres organizaciones que hubieran emprendido iniciativas transnacionales. Como representante de España, el jurado internacional seleccionó el proyecto desarrollado por el grupo Accedo por encima de las demás candidaturas.

Los ganadores, encabezados por el director de Educación y Empleo de la ONCE, Juan Carlos Puig, se trasladarán a París los próximos días 26 a 28 de noviembre para recoger el galardón y participar en diversos actos de prestigio junto a personalidades francesas y europeas, entre ellos el presidente Nicolas Sarkozy.

ACCEDO por una educación accesible

El grupo ACCEDO (Accesibilidad a Contenidos Educativos) es un equipo multiprofesional integrado por técnicos de la ONCE y su Fundación, actualmente compuesto por 24 profesionales entre maestros, técnicos de producción e instructores tiflotécnicos. Su principal objetivo es defender la necesidad de crear una escuela completamente accesible para las personas con discapacidad visual, aprovechando las posibilidades que brindan los avances de las nuevas tecnologías.

El uso de la tecnología digital por parte de los alumnos con discapacidad les permite una mayor posibilidad y más fácil acceso a la información, a materiales y recursos didácticos; y una mayor posibilidad de ampliar el abanico en sus expectativas formativas y laborales, y, por ende, sociales.

Entre sus acciones, ACCEDO ha desarrollado una experiencia pionera con la empresa HP para que los niños ciegos o con deficiencia visual puedan utilizar cuadernos digitales (Tablet PC) como herramienta de trabajo; y ha elaborado una serie de pautas que sirvan como guía y referencia de aquellos profesionales implicados en el diseño y desarrollo de plataformas y entornos educativos digitales, de forma que sean accesibles y utilizables por los alumnos con cualquier tipo de discapacidad visual. Además, asesora y colabora con los organismos públicos y empresas informáticas, educativas, editoriales, etc., para el desarrollo de software y hardware accesibles.

Ahora, con la concesión del premio “Handinnov Europa 2008” su labor ha traspasado las fronteras de España y ha sido reconocida por la comunidad educativa europea.

La ONCE en Europa

Dada la creciente incidencia de las decisiones de la Unión Europea en el ámbito estatal, así como la rápida evolución de los acontecimientos en la consecución de un mercado único, coordinación de políticas comunes, etc., se hizo necesaria la creación en 1999 de una Oficina Técnica de Asuntos Europeos (OTAE) como instrumento a través del cual pudiera llevarse a cabo la estrategia y objetivos que la ONCE tenía definidos en Europa.

En la actualidad, la OTAE está desarrollando un intenso programa de acciones en Europa, con el fin de avanzar en todos y cada uno de los objetivos estratégicos definidos para la ONCE, enmarcados en ámbitos tan importantes como la sociedad de la información, la accesibilidad universal, la lucha contra la discriminación y la igualdad de oportunidades

Enlace: http://www.once.es/new/eventosHome/index_html.html

sábado, 29 de noviembre de 2008

La Fundación ONCE ha creado 3.000 empleos este año "a pesar de la crisis"




(27/11/08) El vicepresidente primero ejecutivo de la Fundación ONCE, Alberto Durán, ha asegurado que esta fundación ha creado durante el presente año 3.000 empleos, "a pesar de la crisis", y que el 70% de estos puestos de trabajo han sido ocupados por personas con discapacidad.

Durán realizó estas declaraciones en el Foro de la Nueva Comunicación, organizado por Nueva Economía Fórum y donde presentó al director general de Servimedia, José Manuel González Huesa, que pronunció una conferencia sobre la globalización, el papel de la sociedad civil y los medios de comunicación.

El dirigente de la Fundación ONCE, que glosó la trayectoria profesional de González Huesa, al que definió como un "periodista de trinchera", añadió que la Fundación ONCE, que como la agencia de noticias Servimedia tiene ya 20 años de existencia, es "la mano solidaria para todas las personas con discapacidad".

En su opinión, "la mejor integración para las personas con discapacidad es el empleo", una tarea en la que trabaja la Fundación ONCE desde hace ya más de dos décadas.

Asimismo, pidió "igualdad de trato" en el mercado del juego, "que todos tengamos la misma regulación y libertad" para poder trabajar, y tuvo un recuerdo para los 22.000 agentes vendedores de la ONCE, que trabajan muy bien pero que cada día tienen que competir en un mercado muy duro.


Fuente: http://www.fundaciononce.es/WFO/Castellano/default.htm

jueves, 27 de noviembre de 2008

Hacia el fin de la ceguera: desde Japon




Inventan unas retinas artificiales que permitirán recuperar la visión a los invidentes. Esperan comercializar el sistema para el año 2012.

CENTRO DE NOTICIAS, 11 (ATB CIENCIA): Científicos japoneses han desarrollado un sistema de visión artificial para ciegos o personas con la vista deteriorada que hace llegar las señales visuales al cerebro, informa The Inquirer.

El fabricante de productos oftalmológicos de Japón, Nidek, el profesor Yasuo Tano, de la Universidad de Osaka y el profesor Jun Ota del Instituto Nara de Ciencia y Tecnología trabajaron conjuntamente en el desarrollo de este sistema, que está compuesto por unas gafas de sol que llevan incorporadas unas cámaras que filman las imágenes de aquello que se encuentra delante del sujeto y un dispositivo electrónico que convierte estas imágenes en señales digitales.

Además, el sistema incluye el implante en el ojo de un juego de electrodos de cuatro milímetros cuadrados que estimulan el nervio óptico, informa Nikkei.net. Una vez que las señales alcanzan el cerebro, el paciente puede ver de nuevo.

VISIÓN PIXELADA

Tal y como se explica en la página web del Proyecto de Visión Artificial que dirige Yasuo Tano, los electrodos son implantados en la cavidad vítrea para la estimulación efectiva de la retina utilizando corrientes transretinales.

La ventaja del método consiste en que el tratamiento quirúrgico para la implantación de dichos electrodos es poco invasivo y permite obtener un amplio campo de visión. Los electrodos son flexibles gracias al uso de chips de circuitos integrados.

La calidad de la visión conseguida por el sistema depende del número de electrodos que se implanten en el ojo. Cada uno de estos electrodos es comparable con un píxel de la fotografía digital, es decir, con la menor unidad en la que se descompone cualquier imagen digital.

La segunda generación del sistema Nidek llevaba nueve electrodos y fue probada en 2005 en la universidad de Osaka con pacientes que con ellos fueron capaces de ver luz.

A LA VENTA EN 2012

Este año, los planes de los científicos son implantar, con cirugía, 49 electrodos de la tercera generación del sistema en el ojo de un paciente, con el objetivo de mejorar la eficacia del dispositivo para que permita ver algo más que luces.

Este sistema sólo funciona con personas cuya retina ha perdido la capacidad de transformar las señales luminosas en flujos eléctricos como consecuencia de alguna enfermedad como la retinitis pigmentaria, la retinopatía autoinmune o la degeneración macular asociada a la edad (DMAE).

Nidek está desarrollando paralelamente un nuevo sistema con 100 electrodos que supuestamente bastarían para conseguir que los pacientes diferencien el número de dedos que se les presentan a una distancia de 30 centímetros. La compañía espera conseguir este adelanto en 2010. En 2011 se llevará a cabo una prueba hospitalaria con docenas de pacientes antes de que el producto sea comercializado, presuntamente a partir de 2012.

Según señalan los científicos, en la actualidad no existen tratamientos para pacientes que hayan perdido por completo las células fotorreceptoras, como en el caso de los enfermos de retinitis pigmentaria. La creación de este sistema de “retina artificial” permitirá restaurar la visión estimulando las neuronas retinales que queden con corrientes eléctricas.


http://aeprec.org/index.php/2008/02/11/retina-artificial-ceguera/

El implante de un minitelescopio en el ojo evita la ceguera por degeneración macular

La degeneración macular es una enfermedad del ojo que suele desarrollarse con la edad y que afecta cada vez a un mayor número de personas, siendo la segunda causa de ceguera más frecuente en los ancianos por detrás de la diabetes.

La retina, que recubre el fondo del ojo, tiene como misión transformar la luz recibida, enfocada por la córnea y el cristalino, en impulsos nerviosos que se transmiten al cerebro. La mácula es una pequeña región en el centro de la retina, no mucho más grande que una cabeza de alfiler, que permite al ojo apreciar los detalles finos en el centro del campo de visión.

La degeneración de la mácula se origina por una descomposición parcial del epitelio pigmentario de la retina -puede afectar tanto a uno como a ambos ojos- y produce una falta de visión central clara, llegando hasta la ceguera en el centro del campo de visión, mientras que la visión periférica suele mantenerse casi intacta.

INVESTIGACIÓN Y DESARROLLO

Han llevado a cabo una investigación que ha permitido el desarrollo de un pequeño telescopio que, implantado en el ojo, resuelve la mayoría de los casos de degeneración macular.Tras 24 meses de análisis clínicos y más de doscientos implantes realizados con prometedores resultados -se ha logrado la recuperación total de más de dos tercios de los pacientes-, la Agencia del Medicamento ha dado su visto bueno a una inmediata autorización del tratamiento en los Estados Unidos.

Hasta hoy, no existen tratamientos eficaces para esta enfermedad y sólo se ha logrado paliar sus efectos con lentes especiales, o retrasar su progresión por medio de suplementos nutricionales con antioxidantes y zinc.

El minitelescopio en cuestión, capaz de devolver la visión central perdida, ha sido desarrollado por la firma californiana VisionCare Ophthalmic Technologies como una solución permanente para la degeneración macular irreversible. Más pequeña que un guisante, la prótesis se implanta sólo en uno de los dos ojos enfermos, que será el encargado de mantener la visión central del paciente, mientras que el otro ojo asegura la visión periférica, esencial para la orientación.

El implante del minitelescopio en el ojo enfermo se realiza tras la extirpación quirúrgica del cristalino por medio de su disolución y posterior extracción por succión -facoemulsificación-, conforme al patrón quirúrgico seguido para el tratamiento de las cataratas o el implante de lentes intraoculares. La técnica utilizada, según los expertos, asegura la colocación apropiada de la prótesis y reduce el trauma operatorio en el endotelio de la córnea.

POLIMETILMETACRILATO

El minitelescopio, consistente en un dispositivo de lentes ajustadas a un cilindro de polimetilmetacrilato, se sujeta al globo ocular con otras dos finas placas del mismo material. Su tamaño es de apenas 4,4 milímetros de longitud por 3,6 de diámetro.

Una vez implantado, sobresale de la superficie de la pupila entre 0,1 y 0,5 milímetros, y no llega a tocar el endotelio de la córnea. Situado por completo en el interior en el interior del ojo, el implante es bien tolerado y no se detecta desde el exterior al estar recubierto por el iris.

El telescopio protésico, trabajando en conjunción con la córnea, actúa como un sistema de telefoto capaz de amplificar las imágenes 3X o 2.2X, dependiendo del modelo implantado, de forma que las imágenes amplificadas son transmitidas no a la mácula dañada, sino a áreas próximas sanas de la retina reproduciendo el campo de visión central.

Una vez realizada la necesaria rehabilitación postoperatoria, el paciente recupera el movimiento natural del ojo, capaz de llevar a cabo todas sus habilidades anteriores en el campo de visión que había perdido por la degeneración macular.

OPCIONES PARA UNA ENFERMEDAD IRREVERSIBLE

Los dispositivos integrados y los ojos «biónicos» no son la única opción para las personas con degeneración macular. Aunque los tratamientos actuales no permiten revertir la enfermedad, sí pueden estabilizarla, como los fármacos antiangiogénicos. También se investiga en terapia génica y en cómo sustituir las células de una retina dañada por otras células madre adultas procedentes del mismo organismo. En concreto, del epitelio (parte que cubre los órganos internos y externos del cuerpo) pigmentario de la retina, para que puedan cumplir la misma función que las dañadas.

Visión a través de un ojo con degeneración macular.

El glaucoma es la segunda causa de ceguera en jóvenes.

El 6 de este mes es el Día Mundial del Glaucoma, la segunda causa de ceguera y se calcula que para 2020 una 11,2 millones de personas padecerán esa enfermedad en todo el mundo, según la Asociación Argentina de Glaucoma (ASAG).

El glaucoma es una enfermedad de los ojos que ocurre cuando la presión del líquido que se encuentra dentro de los ojos aumenta gradualmente. Este aumento de presión puede causar pérdida de visión y hasta ceguera. La información que se incluye aquí trata sobre el glaucoma de ángulo abierto, el tipo más común de glaucoma.

Cualquier persona puede sufrir un glaucoma o aumento de la presión intraocular (nada que ver con la presión arterial ni con un tumor), pero las personas con antecedentes familiares tienen más riesgo de padecerlo, hasta el punto de que esta enfermedad ocular sigue siendo la segunda causa de ceguera en jóvenes, asegura el doctor Sergio Bonafonte, director del centro de oftalmología Bonafonte de Barcelona, un centro de referencia en el tratamiento de problemas oculares.

Delante del ojo, existe un espacio pequeño que se llama "cámara anterior". El líquido del ojo entra y sale por este espacio para humedecer y nutrir los tejidos. Por razones que hasta el día de hoy son desconocidas, cuando una persona tiene glaucoma, el líquido sale muy lentamente del ojo. Esto hace que el líquido se acumule y aumente la presión dentro del ojo. Si la presión no se controla, puede dañar el nervio óptico al igual que otras partes del ojo y causar pérdida de visión.


Al comienzo, no hay síntomas. La vista permanece normal y no hay dolor. Sin embargo, a medida que avanza la enfermedad, la persona con glaucoma puede notar que la visión lateral le comienza a fallar. Es decir, es posible que siga viendo bien hacia el frente, pero no de lado. Según avanza la enfermedad, el campo visual se va reduciendo y lleva a la ceguera.

El especialista admitió que "la mayoría de los pacientes detectan esta enfermedad cuando ya han perdido un 80% de su campo visual" y destacó que "si bien la catarata es la causa más frecuente de ceguera no es una afección irreversible, ya que mediante una microcirugía se puede recuperar la visión".

Cualquiera puede tener glaucoma, pero algunas personas corren mayor riesgo:
  • Personas de descendencia afroamericana mayores de 40 años
  • Cualquier persona mayor de 60 años
  • Personas con familiares que han tenido glaucoma

La detección temprana del glaucoma es de suma importancia, dado que la pérdida de la visión, en la mayoría de los casos, puede prevenirse con un tratamiento adecuado.La mayoría de glaucomas no dan síntomas y son descubiertos en revisiones tanto rutinarias como preventivas, en este último caso llevadas a cabo por tener antecedentes familiares de esta dolencia ocular. El glaucoma puede ser de ángulo abierto y cerrado, una clasificación que se basa en la lentitud o rapidez con que se manifiesta.

El objetivo del tratamiento es controlar su progresión y prevenir la pérdida del campo visual y la visión, para lo cual se utilizan desde colirios hasta rayos láser y microcirugías y, según las características de cada paciente, la colocación de un implante valvular para regular la presión.
En Estados Unidos, donde hay estudios sobre glaucoma, se estima que "por lo menos 2,25 millones de personas padecen esa enfermedad, de las cuales entre 84.000 y 116.000 ya han llegado a la ceguera bilateral.

Para esta enfermedad existen tres tratamientos: los colirios o gotas aplicadas en los ojos, el láser y la cirugía. Con la cirugía, si el paciente ha sido cogido a tiempo en el 85 por ciento de casos logra estabilizarse, mientras que en el 15 por ciento restante se requiere una segunda tanda de gotas, láser o intervención quirúrgica.

En la actualidad se están conduciendo muchas investigaciones en los Estados Unidos para conocer las causas del glaucoma y para mejorar el diagnóstico y tratamiento. Por ejemplo, el Instituto Nacional del Ojo (NEI) financia una serie de estudios para encontrar cuál es la causa del aumento de la presión del líquido dentro del ojo. Al conocer mejor este proceso, es posible que los médicos puedan descubrir la causa exacta de la enfermedad para así mejorar la prevención y el tratamiento de la misma. El NEI también realiza pruebas clínicas para nuevos medicamentos y técnicas quirúrgicas para el tratamiento del glaucoma.

miércoles, 12 de noviembre de 2008

Fundación de Ciegos Manuel Caragol



La Fundación de Ciegos Manuel Caragol no comenzó a existir como tal hasta mediados de los años noventa, concretamente fue constituida de forma oficial el 10 de octubre de 1995, pero ese momento no representó el nacimiento de un nuevo proyecto, sino la oficialización de uno ya existente que contaba en su haber con un buen número de logros, mucha labor realizada y, lo que era más importante, un enorme apoyo del colectivo para quien iba destinado. Todo comenzó cuando el señor Manuel A. Caragol, persona de gran vitalidad y con notables dotes emprendedoras, perdió la visión a raíz de un siniestro; el hecho, qué duda cabe, constituyó un duro golpe para él, pero bien pronto su impulsivo carácter le llevó a considerar que era preciso enfrentarse a la realidad y, lejos de resignarse con su desgracia, tratar de paliarla con los medios que estuvieran a su alcance. Fue entonces cuando inició, primero en España (su país de residencia) y luego en el extranjero (principalmente en Inglaterra y Estados Unidos), una investigación encaminada a hallar productos que facilitaran a los ciegos el acceso a su entorno cotidiano, lo cual representó una labor de contactos casi permanentes con empresas y entidades dedicadas a la fabricación y distribución de tal material. Por aquellas fechas, la informática comenzaba a adquirir cierta importancia en los hogares de nuestro país (España), pues en otras partes del mundo ya estaba plenamente consolidada como una herramienta indispensable en cualquier circunstancia laboral o doméstica; también el colectivo de los ciegos y débiles visuales había comenzado a gozar de las ventajas de esta tecnología, en la cual acababa de descubrir un gran aliado para asistirle en la escritura de documentos, la lectura de libros y las comunicaciones con otras personas. Muy pronto nuestro hombre pudo constatar la validez de esta herramienta y comenzar a trabajar en mejorar sus adaptaciones para poder ser usada plenamente por personas sin vista; había mucha labor por hacer, pues los productos que existían entonces eran bastante primitivos excepto quizá los que se podían adquirir en los Estados Unidos y en algunos países muy evolucionados de Europa, pero no importaba: era preciso seguir adelante con la firme voluntad de vencer todos los obstáculos que fueran surgiendo. A raíz de una circunstancia que sería larga de explicar, cierto día el señor Manuel Caragol entró en contacto con el señor Jordi Fernández, fisioterapeuta de profesión y persona muy próxima a diversas asociaciones de ayuda a discapacitados en general, y que tenía el mismo problema que nuestro hombre, pues estaba perdiendo la visión de forma progresiva e irreversible. Este hecho representó el comienzo de una larga amistad y de una estrecha colaboración entre ambos; desde aquel punto y hora, como quien dice, los dos recién conocidos se pusieron a desempeñar la labor de contactar empresas que fabricaran material informático para ciegos y de probar esos productos. Al cabo de cierto tiempo, este sólido equipo, con algunas colaboraciones esporádicas o permanentes, obtuvo diversos logros importantes, entre los cuales destacaron: - La adaptación al idioma español de un sistema avanzado de lectura verbal de las pantallas que maneja el entorno DOS (JAWS for DOS de la empresa norteamericana Henter-Joyce (actualmente integrada en el grupo Freedom Scientific)) - La inclusión del idioma catalán en un equipo externo de síntesis de voz (Apollo2 de la compañía inglesa Dolphin Oceanic (hoy llamada Dolphin Computer Access)) - El perfeccionamiento de un potente programa de lectura de documentos digitalizados mediante escáner para funcionar correctamente en los idiomas español y catalán (Open Book de la también norteamericana organización Arkenstone (hoy absorvida igualmente por Freedom Scientific)) En definitiva, la labor fue tan grande que muy pronto comenzó a ser conocida entre los discapacitados visuales técnicamente más exigentes que residían en las cercanías de Barcelona, ciudad donde habitaban los dos artífices del proyecto. Comenzaron a aparecer personas interesadas en contribuir a la labor o simplemente en beneficiarse de sus no pocos logros, y día tras día el círculo de relaciones se iba ampliando y sumaba nuevos colaboradores. Un suceso trágico, la muerte del señor Manuel Caragol acaecida el 16 de febrero de 1995, supuso un serio revés para el grupo ya formado: ¿qué ocurriría a partir de ese momento?, ¿de qué forma podría continuarse la labor sin la presencia y la vitalidad de su iniciador y máximo cerebro?; en cualquier caso, sería imperdonable abandonarlo todo ahora que se tenía tanto trabajo hecho y que el futuro, sobretodo con la evolución que estaba experimentando la informática, prometía tanto... Y fue entonces cuando surgió la idea de crear una fundación encaminada a tal objetivo; pero debemos retroceder en el tiempo para mencionar una circunstancia que había de ser decisiva para el nacimiento de nuestra entidad. Una de las personas que se incorporaron al grupo de investigación antes del fallecimiento de su máximo exponente fue Xavier Albouy, joven estudiante de derecho residente también en Barcelona y que había perdido la visión a los dieciocho años; para él, esto representó un duro golpe, pero muy pronto, y gracias a su entrada en contacto con el señor Manuel Caragol, descubrió que podía seguir adelante en sus estudios de forma autónoma como lo hiciera antes de quedar ciego. Este acontecimiento mantuvo unidos en una firme amistad a sus dos protagonistas lo cual, pocos días después de la muerte del señor Caragol, provocaría que la familia del finado recibiera la llamada del joven Xavier proponiéndoles la idea de crear una fundación en su memoria que continuase la labor que con tanto entusiasmo había desarrollado. Desde entonces, y con la ayuda de los numerosos colaboradores con que la institución ha ido contando, hemos tratado, a veces con más éxito y otras con menos, de proseguir la labor iniciada para que los ciegos y discapacitados visuales españoles y catalanes puedan trabajar plenamente con equipos informáticos. Como el desarrollo subsiguiente de nuestra trayectoria va asociado a acontecimientos más de orden tecnológico que personal, hemos juzgado preferible exponerlo en un apartado separado de esta presentación, que hemos denominado "historia de los revisores de pantalla en la Fundación de Ciegos Manuel Caragol", y que os invitamos a leer pues en él quedan sintetizados todos los momentos, los buenos y los no tan buenos, que ha vivido nuestra entidad desde el día de su creación.

CIDAT

El CIDAT es el Centro de Investigación, Desarrollo y Aplicación Tiflotécnica, creado por la ONCE en 1985 con el nombre de UNIDAD TIFLOTÉCNICA (UTT), y que en el 2000 cambió su denominación, cuyo objetivo principal es la prestación de servicios para todos los ciegos y deficientes visuales, abarcando los ámbitos de: Investigación y Desarrollo Evaluación Producción Distribución y Comercialización Mantenimiento y Reparación Formación de Profesionales Asesoramiento Atención al Usuario Con estas actividades, el CIDAT proporciona a los afiliados a la ONCE los medios técnicos necesarios para su desarrollo en las áreas laboral, educativa, de ocio y de la vida diaria.

Aquí os dejo algunos videos del CIDAT ;)



video video


video video video video